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Im Laufe der Jahrtausende nehmen Sturmregime Muster erhöhter elektrischer Aktivität an, die Entstehung dieser neuen Muster fällt mit bekannten abrupten Klimaveränderungen weltweit zusammen.

Wie entstehen diese gefährlichen Entladungen? Blitz ist eine elektrische Entladung, die in der Atmosphäre auftritt und hauptsächlich aus Gewitterwolken stammt, die Regionen mit elektrischen Ladungen unterschiedlicher Vorzeichen aufweisen. Wenn sich sowohl innerhalb der Wolke als auch zwischen Wolke und Boden große elektrische Felder entwickeln, treten Entladungen auf, wenn diese Felder ausreichend hohe Werte erreichen.

Derzeit verstärken verschiedene Studien die Idee, dass diese elektrischen Entladungen als Indikatoren für die Schwere des Sturms verwendet werden können. Wenn also, wie die Wissenschaft warnt, die Niederschläge bis zum Ende dieses Jahrhunderts um 15 Prozent zunehmen werden und dieses Wachstum mit einer größeren Intensität einhergeht, ist zu erwarten, dass auch Gewitter zunehmen werden.

Jüngste Forschungsergebnisse, die in der Zeitschrift Nature Geoscience veröffentlicht wurden („Abrupte Gewitterverschiebungen in den südlichen Great Plains im Zusammenhang mit der Klimavariabilität der Gletscher“), konzentrierten sich auf die Frage, ob Stürme in den kommenden Jahrzehnten eine größere elektrische Aktivität aufweisen und ob diese Fälle häufiger auftreten werden. Um Hinweise zu erhalten, haben sich die Autoren der Studie von chemischen Spuren leiten lassen, die Stürme der Vergangenheit in Stalaktiten hinterlassen haben.

Ein Team um Christopher Maupin, Courtney Schumacher und Brendan Roark von der Texas A & M University in den USA analysierte Sauerstoffisotope von 30.000 bis 50.000 Jahre alten Stalaktiten aus Texas-Höhlen, um vergangene Sturmtrends zu bestimmen.

Sie fanden heraus, dass, wenn im Laufe der Jahrtausende Sturmregime Muster erhöhter elektrischer Aktivität annehmen, die Entstehung dieser neuen Muster mit bekannten abrupten globalen Klimaveränderungen zusammenfällt, die während der letzten Eiszeit auftraten, die vor etwa 120.000 Jahren bis vor etwa 11.500 Jahren dauerte.
Die stärksten Stürme in den südlichen Great Plains der Vereinigten Staaten, einer Region, die sich über Teile von Texas, New Mexico und Oklahoma erstreckt, gehören zu den größten der Welt.

In den letzten Jahren haben diese Stürme an Häufigkeit und Intensität zugenommen, und neue Forschungen zeigen, dass diese Veränderungen mit der Klimavariabilität zusammenhängen.

“ Große Stürme, die Hunderte von Kilometern zurücklegen, liefern etwa 50-80% des Regens in Texas“, erklärt Schumacher. „Derzeit haben diese Stürme unterschiedliche Isotopensignaturen.“

Die Stürme sind so groß, dass, obwohl der meiste Regen in Oklahoma auftritt, Der Regen in Texas weiterhin die Isotopensignatur dieser riesigen Stürme tragen wird, wie Maupin argumentiert. Große Stürme verursachen charakteristische Isotopensignaturen, die in Stalaktiten gesammelt werden. Und die Variabilität der Stalaktiten kann nicht allein durch Temperaturänderungen erklärt werden, wie Maupin erklärt.

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