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Kein menschliches Auge ist in der Lage, das winzige Phänomen zu beobachten, das auftritt, wenn Wolken entstehen.

Wir können nicht mit bloßem Auge sehen, wie unmerkliche Eiskristalle in 6 Kilometern Höhe geboren werden und dann zusammenkommen und jene weißen Massen bilden, die uns so sehr unterhalten. Bis jetzt. Weil es Wissenschaftlern gelungen ist, diesen Prozess, die sogenannte Eiskeimbildung, nachzubilden und mit Elektronenmikroskopen zu fotografieren, um ihn für die Welt sichtbar zu machen.

Die Eiskeimbildung erfolgt in großer Höhe, wo die Luftfeuchtigkeit relativ hoch und die Temperaturen sehr niedrig sind und -68ºC erreichen. In dieser Umgebung kann sich Wasserdampf leicht in jedem kleinen Partikel ansammeln, das in der Atmosphäre schwimmt.

Diese Partikel, die bis zu einem Zehntel der Breite eines Haares messen, können alles sein, was durch die Luft zieht, von Vulkanasche oder Flugzeugemissionen bis hin zu Mikroben. Nachdem sich der Dampf auf ihnen angesammelt hat, gefrieren sie zu Eiskristallen.

Was Wissenschaftler taten, war, dieses Phänomen, das am Himmel passiert, auf die Erde zu bringen. Im Labor replizierten sie in einer geschlossenen Kammer von der Größe eines Mohns die notwendigen Bedingungen für Druck, Feuchtigkeit und Temperatur, damit sich die Kristalle bilden konnten.
Die Partikel, die sie dabei verwendeten und in diese winzigen Kabinen legten, waren Kaolinite, ein Mineral aus dem Ton. Was dort passiert ist, wurde von einem Mikroskop aufgezeichnet, das Details mit unglaublich hoher Auflösung erfassen kann, und dies war das Ergebnis:

„Die Keimbildung von Eis, die Zeit, in der sich die erste Gruppe von Molekülen trifft, ist einer der grundlegendsten und gleichzeitig am wenigsten verstandenen Teile des Prozesses, wie sich kalte Wolken bilden“, sagte Bingbing Wang, eines der Mitglieder des Teams am Pacific Northwest National Laboratory, wo die Erfahrung durchgeführt wurde.

„Diesen Prozess, der in der Atmosphäre millionenfach reproduziert wird und zu einer mit bloßem Auge sichtbaren Wolke führt, nachzubilden, ist enorm aufregend und ein großer Schritt vorwärts für unsere Vorhersage der Wolkenbildung mit wichtigen Auswirkungen auf das Klima“, fügte der Atmosphärenchemiker Daniel Knopf hinzu.
Ihr Experiment wird uns helfen, besser zu verstehen, wie Wolken entstehen und wie sie Wärme absorbieren, um unseren Planeten zu kühlen und zu erwärmen. Während wir danken, dass diese Eiskristalle geboren werden und uns wunderbare Formen am Himmel hinterlassen.

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